Безумець, який спалив власний флот і вчинив божевільну авантюру

Безумець, який спалив власний флот і вчинив божевільну авантюру

26 Лютого, 2021 Off By admin

Після розгрому, при Гімері, під загрозою загибелі опинилися не тільки імперські устремління тирана Агафокла, але і сама доля Сіракуз – найсильнішого і славного міста Великої Греції.

Пунійський полководець Гасдрубал, син гексоній, підкоривши більшу частину Сицилії, міста якої здавалися африканцям без бою, приступив до ворожої столиці. Її облога загрожувала затягнутися на довгі місяці. На перевірку Сіракузи виявилися далеко не такими могутніми, якими їх намагався уявити Агафокл. Слава про силу його держави грунтувалася на успіхи на полі бою і безсумнівній військовій перевазі, але варто було з’явитися гідному супернику, як трон під тираном почав хитатися.

Будь на місці Агафокла менш винахідливий і завзятий володар, його доля була б вирішена, але не таким був син гончара, який домігся високого становища завдяки своїм талантам і працьовитості.

Усвідомлюючи вразливість свого становища, тиран зважився на божевільний вчинок, який шокував не тільки ворогів, але і соратників тирана.

«Коли він побачив, що всі його союзники перейшли на іншу сторону і що варвари господарювали майже по всій Сицилії, крім Сіракуз, і були набагато сильнішими і на землі, і на морі, він те що ніхто навіть не міг собі уявти», – пише античний історик Діодор. І дійсно: замість керівництва обороною міста або хоча би вчинити спробу втечі на Апенніни, де можна було б спробувати створити союзні контингенти, нагадавши тарентінцям і кротонцям скільком вони зобов’язані Сіракузам, Агафокл вирішив … відправитися в Африку!

На перший погляд, подібна авантюра може здатися найкоротшою дорогою в царство Аїда, проте цей задум мав під собою куди більш тонкий розрахунок. Агафокл не з чуток знав про механізм політичної системи Карфагена, панування якого над сусідніми лівійськими землями було засновано більше на військовій силі і економічному примусі, ніж на взаємній повазі і вигоді. Та й у самому «Новому місті» було не все гладко, і протиборчі партії намагалися схилити на свою сторону як городян, так і васалів, що можна було використовувати проти самих пунійців. Крім того, експедиція Гасдрубала на Сицилію змусила карфагенян відправити на острів значні контингенти, призначені для охорони Лівії і самого Міста. По всій видимості,

Трієра – лінійний корабель Античності. Джерело: Pinterest

З іншого боку, хто б міг подумати, що греки зважаться вторгнутися до Лівії, коли їх головне місто обложене карфагенською армією? Саме нетиповість, нешаблонность вжитих Агафоклом дій ставлять його в один ряд з блискучими стратегами Античності, незважаючи на те що нащадкам він був відомий як жорстокосердий нечестивець, який переступив через усі людські і божественні закони. І хоча його дійсно складно назвати святим, Агафокл був швидше розважливим за політиканів, які жили на зламі епох, коли людське життя цінувалася все менше. Він повинен нагадувати нам Гая Марія, а не Калігулу. Але сфокусуємось на його військових успіхах, котрі поки що були під великим питанням.

Острів Сицилія – ​​Африка: одіссея тирана Агафокла

У гавані Сіракуз Агафоклу вдалося зібрати флот з шістдесяти трієр, на яких розмістився добірний десантний корпус греків і необхідні для експедиції припаси. Всього разом з веслярами і прислугою армія тирана налічувала 10-14 тисяч чоловік, яких було недостатньо навіть для перемоги над ворожим флотом.

До останнього моменту навіть самі учасники плавання не знали, куди вони відправляються, сперечаючись яку з гаваней Італії вибере тиран, але всі були єдині в думці, що правитель зійшов з розуму, раз зважився на подібне, адже всього за кілька місяців до цього прямо напередодні битви при Гімері карфагеняни розгромили сіракузьку флотилію, захопивши кілька галер. Тепер же їх флот ніби дерев’яним частоколом закрив вхід в гавань, так що прориватися можна було лише силою.

Кілька днів флот з десантом на борту провів під захистом міських стін, як раптом пунійські кораблі відійшли від гавані, чим і скористався Агафокл. Справа в тому, що в цей час до берегів Сицилії прибув караван судів від вірних Сиракузам міст, навантажений зерном та іншим провіантом, що мало полегшити долю обложених. Зрозуміло, карфагеняни прагнули не допустити підвезення припасів, а тому відразу ж кинулися на транспорти, тим більше що для капітанів і їх команд це була ще й чудова можливість пограбувати на законних підставах.

Якщо пунійців і залишили якісь кораблі охороняти гавань, то їх виявилося недостатньо, так як Агафокл спокійно вивів свій флот у відкрите море. Тут вже карфагенським адміралам довелося виготовлятися до бою, так як було очевидно, що греки вивели кораблі, щоб врятувати хоча б частину кораблів із зерном. Яке ж було їх здивування, коли стало ясно, що чужі вітрила йдуть на захід.

Пунійці кинулися в погоню, однак наздогнати підступних еллінів не зуміли, та ще й упустили видобуток: принаймні, частина вантажних суден прибула в порт Сіракуз і доставила такий необхідний городянам провіант. Оборону міста з цього моменту очолив брат Агафокла – Антандр.

Шість днів і ночей грецький флот йшов до мису Бон – найближчої до Сицилії точки Африки. На сьомий день сиракузян ледь не наздігнали пунійці, однак земля підбадьорила веслярів і воїнів, і кораблі встигли досягти берега перш, ніж їх атакували карфагеняни. Біля Африки кілька кораблів все ж були атаковані, але розміщений на палубах десант зумів відбити атаку і вгамував запал переслідувачів.

Африканська кампанія Агафокла. Джерело: Wikimedia Commons

Так невеликий загін греків на чолі з Сиракузським тираном ступив на берег Африки, досягнувши мети свого плавання, проте не мети свого походу. Розуміючи всю складність втілення свого задуму, Агафокл вирішив згуртувати воїнів, вселивши відвагу в серця навіть тих, хто не сподівався на успіх. Одягнувшись в багато прикрашену накидку з вінком на голові, тиран звернувся до солдатів з промовою, заявивши, що покровителькою Сіракуз Деметрі і Корі було завгодно переправити їх сюди, але в момент, коли пунійці ледь не наздігнали греків, Агафокл благав богів, пообіцявши в разі успіху принести їм в жертву кораблі, зробивши спалення.

Ще з дитинства володіючий даром красномовства син гончара і на цей раз виявився непереборний: разом з тираном капітани кораблів самі взяли в руки смолоскипи і підпалили власні судна. Тільки через деякий час, коли вогонь вже розповсюдився, багато йоголюдей стали піддаватися паніці, усвідомлюючи, що у них більше немає шляху назад. Вчинок Агафокла настільки вразив сучасників, що вираз «спалити за собою кораблі» з тих пір стало означати рішучий крок, який не залишав шляху назад. Втім, тиран зумів заспокоїти солдат умовляннями, що все необхідне вони здобудуть собі самі в містах розпещених карфагенян і замучених під їх гнітом лівійців. І не помилився.

Перше зустрінуте греками місто Мегалополіс не зміг надати загарбникам опору і був узятий штурмом. «Вілли одна за одною, побудовані в розкішній манері і покриті обробкою, яка свідчила про добробут власників. Господарські будівлі були заповнені всім необхідним для задоволень … Частина землі була засаджена виноградом, а частина – оливками, а також густо засаджена іншими сортами плодових дерев. На додаток на рівнині паслися стада великої рогатої худоби і овець, а навколишні луки були заповнені кіньми »… все це вразило греків своїм багатством і стало здобиччю воїнів Агафокла. Незабаром після цього було узяте ще одне місто в 350 км від Карфагена (імовірно Тріполі), і кожен з греків отримав свою частку.

Бій греків з карфагенянами. Джерело: Pinterest

У Карфагені ж стала поширюватися паніка, так як висадку ворожої армії на рідній землі можна було сприйняти лише як доказ того, що Гасдрубал розбитий, а пунійський флот розпорошений по морю. Навіть дізнавшись про реальний стан справ, міський сенат приймав поспішні і необачні рішення. Так, військова влада була розділена між двома командувачами: Бомількаром і Ганноном, яким було доручено якомога швидше знищити загарбників. Мало того, що полководці ворогували між собою, Бомількар давно мріяв зміцнити свій авторитет і захопити владу в Карфагені, ставши одноосібним володарем.

Пунійці, які утримували владу виставили проти Агафокла ополчення, складене з городян і жителів довколишніх міст, включаючи Священний загін – добірну фалангу, що складалася з пунійської знаті, тисячу вершників і колісниці. Було вирішено не чекати підходу підкріплень з союзних і васальних земель і нав’язати грекам бій негайно, поки полум’я війни не поширилося далі. Битва, що відбулася в 310 році до н. е. десь на просторах африканської землі поклала край безглуздим домаганням Агафокла на владу над Сицилією і дала зрозуміти всім противникам Карфагена, що їх чекає.