Відкрито позитивний вплив термітів на урожай пшениці

У 2006 році австралійські вчені розпорошили інсектициди над полями декількох ферм. До 2008 року стало ясно, що урожай зернових виявився майже на третину вище на тих територіях, де агрономи не намагалися позбутися від комах. Тепер біологи пояснили, чому так вийшло.

Вчені з університету Сіднея і австралійської дослідницької організації CSIRO виявили, що за два роки на оброблених полях кількість виритих термітами тунелів зменшилася вдвічі. Причому більша частина старих, які не підтримуються комахами коридорів обрушилася.

Також вчені з’ясували, що використання інсектицидів впливає на вміст азоту в ґрунті (знижує в середньому на 70%). У статті, що вийшла в Nature Communications, автори роботи відзначають, що через всіх цих змін урожай пшениці на оброблених полях впав (на незайманих хімікатами він був вище на 36%).

Пояснення цьому феномену вчені дають дуже просте: комахи, що мешкають в грунті, риють численні тунелі. Вони одночасно розпушують землю, надаючи підхід воді, і забезпечують рослини настільки необхідними їм сполуками азоту (в даному випадку продуктами життєдіяльності бактерій, що мешкають в нутрощах термітів).

У прохолодному і вологому кліматі цю роботу виконують дощові черв’яки, але в посушливих районах Австралії, Африки і Південної Америки вони жити не можуть.

Висновок напрошується сам собою: навмисно розводити термітів і мурах не обов’язково, але хоча б не варто заважати тим, що вже оселилися на прилеглих територіях. По крайній мірі, якщо комахи не поїдають сам урожай (в даному дослідженні спостерігаються види термітів харчувалися рослинами, але не зерном пшениці).