Вийнятково благородні і гостинні: Як чукчі врятували канадських вчених

Вийнятково благородні і гостинні: Як чукчі врятували канадських вчених

24 Грудня, 2020 Off By Іваночко Юрій

Ця історія сталася в 1913-1914 роках, коли наукова Арктична експедиція Канади, організована антропологом Вільялмур Стефанссоном, зробила спробу пошуку північного континенту, який в ті часи називали «Теоретичною Землею».

У південну групу експедиції входив корабель «Карлак», яким командував потомствений моряк, 39-річний капітан Роберт Бартлетт, і доля розпорядилася так, що корабель пішов на дно, а моряки виявилися на незаселеному острові Врангеля. І щоб вижити їм довелося вдатися до допомоги аляскинского ескімоса інупіата Клода Катактовіка і до допомоги чукчів.

На борту «Карлака» перебували вчені – топограф, антропологи, геолог, метеоролог, 13 членів екіпажу, мисливці і 19-річний інупіат Катактовік, який незважаючи на юність був уже вдівцем, сповідував християнство і знав грамоту.

Головною метою «Карлака» було обстеження канадських арктичних островів, а при виявленні нових земель – приєднання їх до Канади.

Катастрофа

Провісником катастрофи стала заметіль, яка трапилась на шляху «Карлака» 1 серпня 1913 року на південь від мису Барроу, де корабель оточили льоди. Цікаво, але в цей момент моряки побачили на льодах білого ведмедя – вірний знак швидкої смерті. Забобонний Роберт Бартлетт запропонував повернутися, але Стефанссон велів йти вперед.

Неприємності не змусили себе чекати – через 12 днів корабель затисло в льодах, і він почав повільно дрейфувати, поки не опинився на північ від острова Врангеля.

Під напором льоду 10 січня 1914 року корпус корабля проломився, і «Карлак» пішов на дно.

Поки трюм наповнювався водою, Бартлетт сидів в каюті і слухав на грамофоні сонату No2 Шопена ( «Похоронний марш»). Стефанссона на кораблі вже не було: під час дрейфу він і ще п’ять чоловік пішли полювати, пообіцявши повернутися через 14 днів, і загубилися. Пізніше стало відомо, що вони дивом врятувалися і досягли землі.

Ще кілька членів екіпажу загинули незабаром після висадки на лід, добуваючи їжу для команди.

Єдиним шансом на порятунок було залишитися на місці до закінчення полярної ночі, а потім йти на південь на собачих упряжках – до острова було «всього» сто миль.

Дійти до нього зуміли 17 осіб. У 1914 році острів Врангеля був заселений, але взимку на ньому часто бували білі ведмеді, навесні і влітку – птахиі.

Порятунок – на Чукотці

Життя мандрівникам врятував плавуча деревина, яку на острів у великій кількості ще влітку винесло море. Після наради було вирішено, що недосвідчена команда залишається на острові з запасом провізії, а Бартлетт разом з ескімосом Катактовіком піде на Чукотку (канадці називали її «Сибір») за допомогою.

Подорож була ризикованою – адже між ескімосами і чукчами була давня ворожнеча і юний інупіат побоювався, що його вб’ють одразу, як тільки побачать. Очевидно, що це відповідало звичаям самих ескімосів.

Однак без навичок виживання в Арктиці, якими володів юнак, подорож могло закінчитися, не розпочавшись – світловий день був коротким, льоди переміщалися, сани ламалися, собаки збігали, а йти поруч з саньми в снігоступах було дуже важко. Харчувалися сирою ведмединою – приготувати м’ясо було ні на чому.

Після 17 днів запеклої боротьби, Катактовік, який вже почав впадати в зневіру, першим побачив землю. Перше, що мандрівники зробили, ступивши на мис Східний – побудували голку і вбили тюленя.

Доброзичливі чукчі

Страхи Катактовіка виявилися марними. Перші ж чукчі поставилися до мандрівників на диво дружелюбно: «Вони хапали нас за руки, говорили на незрозумілій мові і були дуже схвильовані», – так писав Бартлетт. Виявилося, чукчі знають кілька слів з морського англійського жаргону, і один з них запросив «старого» – тобто капітана «в каюту». Порозумітися вдалося за допомогою малюнків, які Бартлетт малював в блокноті.

Розмістили гостей в чумі, де крім них було ще чоловік 10 – все безперервно курили і кашляли, частування складалося з тухлого моржового м’яса (очевидно, капальхена), пеммікана і оленини, капітана пригостили міцним чаєм.

Але мандрівники були раді й цьому – у Бартлетта були збиті ноги, вони почали набрякати, і пересування давалося важко. У чукч в обмін на пістолет вдалося виміняти собаку, і мандрівники продовжили рух на схід, уздовж північного узбережжя Чукотки від стійбища до стійбища.

На мисі Ванкерам Бартлетт і Клод зустріли приязно налаштовану чукотську сім’ю – чукчу з дружиною і трьома дітьми. Тут їм вдалося виспатися, поїсти і навіть підлікуватися. Чукча без розмов віддав їм своїх собак, нічого не вимагаючи в замін і проводив їх до наступної стоянки.

Пізніше капітан писав, що за усіх його подорожах тільки одного разу були не раді бачити, тому що у чукотской сім’ї було мало їжі, але навіть в цьому випадку гостей не прогнали, давши їм дах. У книзі «Останнє плавання Карлака» Бартлетт писав: «Ніколи мені не доводилося стикатися з такою благородною гостинністю, і ніколи я не відчував більшої подяки за прийом. Це було, як я потім дізнався, типовим зразком людяності цих простих, добрих людей».

Порятунок

Нарешті ескімос і канадець прибули в селище Емма, де на виручку їм прийшов барон Клейст, який проводив Бартлетта до гавані Емма, де капітан на судні американського торговця Томсона, терміново відплив на Аляску – потрібно було повідомити про експедицію в Оттаву.

Однак в Номі на військовій станції телеграфіст відмовився відправляти повідомлення без попередньої оплати.

З великим трудом його вдалося умовити зробити це.

Але врятувати терплять лихо виявилося непросто. Тільки в липні Бартлетт на криголамі «Ведмідь» в якості пасажира вийшов назад до острова Врангеля.

Але він запізнився – канадців з острова зняла мисливська шхуна «Король і крила». Кораблі зустрілися біля гавані Роджерса, і криголам прийняв на борт уцілілих. На жаль, з’ясувалося, що три людини загинули, решта вижили, полюючи на ведмедів і песців.

Експедиція завершився 24 жовтня 1914 року, коли «Ведмідь» висадив екіпаж «Карлака» на берег у військового порту Ескімо.