Нове дослідження: Європейці стали “білими” лише 8000 років тому

Безліч тонів шкіри та кольорів очей, які притаманні людям зі всього світу, цікаві та вражають своїм різноманіттям.

На даний час продовжуються дослідження, яким чином люди набули теперішніх своїх рис, мета яких – розгадати таємницю, історії людства. 

Нещодавній аналіз антропологів припускає, що світлий колір шкіри і висота, пов’язані із європейською генетикою, є відносно недавніми рисами населення континенту.

Міжнародна група дослідників під керівництвом доктора Гарвардського університету Іена Матьєсона відзвітувала про проведення такого дослідження на 84-му щорічному засіданні Американської асоціації фізичних антропологів.

На основі 83 зразків людей із голоцену в Європі, проаналізованих в рамках проекту 1000 геномів, встановлено, що більшість періоду проживання людства в Європі, його представники мали темну шкіру, а гени, що відповідають за світлу шкіру, з’являються лише в межах останніх 8000 років. 

Американська асоціація розвитку науки (AAAS) вважає, що цей нещодавній і відносно швидкий процес природного відбору наводить на думку дослідників, що риси, які швидко поширюються, були вигідними в цьому середовищі. 

Ці суттєві свідчення свідчать про те, що сучасні європейці виглядають не так, як їх давні предки.

Поширення генетики

Науковці володіли зразками генетичного матеріалу, які отримані із широкого сперктру древніх популяцій, та у достатній мірі забезпечили дослідників п’ятьма специфічними генами, пов’язаними з кольором шкіри та харчуванням.

AAAS повідомляє, що «сучасні люди, які мігрували із Африки, щоб спочатку заселити Європу приблизно 40 000 років тому, мали темну шкіру, що є вигідним в сонячних широтах. 

А нові дані підтверджують, що приблизно 8500 років тому у ранніх мисливців-збирачів в Іспанії, Люксембурзі та Угорщині шкіра також була темнішою: у них не було двох генів – SLC24A5 та SLC45A2 – які призводять до депігментації та світлого тону шкіри у європейців сьогодні. 

Тоді в Європу прибули перші фермери з Близького Сходу; вони несли обидва гени для світлої шкіри. Коли вони схрещувались з корінними мисливцями-збирачами, один із їх генів світлої шкіри прокотився Європою, так що у центральних та південних європейців шкіра також стала світлішою. Інший варіант гена, SLC45A2, був на низькому рівні приблизно до 5800 років, пізніше він інтенсивно поширився”.

Ситуація на півночі була іншою. Встановлено, що у стародавніх людей які населяли південь Швеції 7700 років тому гени вказують на світлу шкіру та світле волосся, а також виявлено інший ген, HERC2 / OCA2, який викликає блакитний колір очей. 

Це вказувало дослідникам, що давні мисливці-збирачі північної Європи вже були блідими та блакитноокими. Цей тон шкіри був вигідним в регіонах з меншою кількістю сонячних променів.

Природний відбір

Метьєсон та його колеги не уточнюють у дослідженні, чому гени віддавали перевагу і поширювались так швидко, але припускають, що поглинання вітаміну D, ймовірно, зіграло свою роль. Стародавні мисливці-збирачі в Європі також не могли перетравлювати молоко 8000 років тому. Здатність це зробити з’явилася лише близько 4300 років тому.

Палеоантрополог Ніна Яблонскі з Університету штату Пенсільванія зазначає, що людям у менш сонячному кліматі потрібні різні пігментації шкіри, щоб засвоювати і синтезувати вітамін D. Бліда шкіра була корисною в регіоні, а також впливала на здатність засвоювати молоко.

“Природний відбір надав перевагу двом генетичним рішенням цієї проблеми – розвитку блідої шкіри, яка ефективніше поглинає ультрафіолет, та сприяє переносимості лактози, і вс вою чергу дає можливість перетравлювати цукор і вітамін D, що містяться в природі у молоці”, – пише AAAS.

Це нове дослідження підтрверджує результаи суміжного дослідження про геном європеців до виникнення сільського господарства Європи.

ДНК, взята з зуба мудрості семитисячолітньої людини, знайденої в Іспанії в 2006 році, перекинула популярний образ світлошкірих європейських мисливців-збирачів. Дослідження показало, що людина мала темне волосся і темношкірі гени африканця. Однак у чоловіка були блакитні очі, несподівана знахідка дослідників. Мисливець-збирач – найстаріша відома особина в Європі, у якої виявлено блакитні очі.

Попереднє дослідження, опубліковане в 2008 році, показало, що найперші мутації генів кольору очей, що призвели до еволюції блакитних очей, ймовірно, мали місце приблизно 10 000 років тому у осіб, що мешкали в районі Чорного моря.

Для природного відбору конфігурація генотипу є визначальною, зазвичай це дуже довгий процес. Однак у даному випадку, як показує дослідження, ці генетичні бліді риси шкіри якимсь незрозумілим чином швидко поширились у Європі, і це явище представляє особливий інтерес для дослідників.

Ці нові висновки проливають світло на генетичне минуле людства, даючи нам чіткіше бачення нашого походження.

Автор Ліза Леафлур