Не вивчений урок людства: 2000-річна система очищення води Майя працювала б і сьогодні.

Майя славляться не лише своїм календарем і східчастими пірамідами, що самі по собі є загакою, але не менш вражаючим є той факт, як вони змогли побудувати цілу цивілізацію в одному з найнеспроможніших середовищ у світі. 

Те, як вони змогли вижити та процвітати, завжди було загадкою. Зараз американські дослідники вважають, що інноваційні системи очищення води майя забезпечили їх безпечною питною водою – що було вирішальним для успіху їхньої цивілізації.

Майя побудували великі міста в карстовому ландшафті, який має лише обмежені запаси питної води . Одне з найбільших їх міст, Тікаль, відомий майям як Якс Мутал, було доволі масивним містом, саме його руїни зараз знаходяться в Північній Гватемалі. Це об’єкт Світової спадщини ЮНЕСКО, що славиться своїми східчастими пірамідами. Завжди залишалось загадкою те, яким чином стала можливою підтримка великого населення в такому посушливому кліматі, схильному до посухи.

Храм височіє над тропічним лісом у стародавньому місті Тікаль майя. ( Девід Ленц )

Місто майя в пустельній землі

“Питна вода Тікалю була схильна до забруднення”, згідно з новим дослідженням, опублікованим у Nature . Карстовий ландшафт означав, що майя повинні були розробити системи очищення води, щоб вони могли підтримувати свої міста. Міждисциплінарна команда Університету Цинциннаті виявила докази того, що майя розробили складну систему очищення води набагато раніше, ніж думали.

Науковці провели мінералогічний та хронологічний аналізи на трьох водосховищах з різних районів низовини Майя. Вони беруть початок від докласичного періоду майя до дезертирства Тікала в 12 столітті нашої ери. Команда провела випробування на мінералогію водойм за допомогою рентгенівського дифракційного аналізу. У піску одного з водосховищ, Коріентальського водосховища, вони натрапили на дивовижні результати.

Натуральні фільтри

Дослідники виявили кварц разом із цеолітом. Згідно зі статтею Університету Цинциннаті, це “кристалічна сполука, що складається з кремнію та алюмінію”. Ці мінерали традиційно використовувались для фільтрації води. Кеннет Барнетт Танкерслі, провідний автор дослідження, цитує The Science Times : “Фільтри видалили б з води шкідливі мікроби, багаті азотом сполуки, важкі метали, такі як ртуть та інші токсини”.

Приклад мінералів цеоліту в Північному гірському базальті (Юра) у Рос-Крику, Нова Шотландія, Канада. (Michael C. Rygel / CC BY SA 3.0)

Що цікаво, система очищення води Maya все ще буде ефективною і сьогодні, але вона була створена більше 2000 років тому. Мінерали могли б діяти як сито. Слідчі встановили, як майя змогли забезпечити безпечне водопостачання, і це мало вирішальне значення для розвитку їхньої цивілізації.

Переписування історії

Дослідники писали, що “цеоліт здавна був визнаний мінералом з чудовими поглинальними властивостями”. Римляни та греки використовували його у своєму цементі. Дослідники “однак, припускають, що цеоліти не використовувались для очищення води до початку ХХ століття”. Також вважалося, що фільтрація води була винайдена в Європі чи Азії.

Зараз дослідники переписали історію. Як вони писали, “очевидна система фільтрації цеоліту на Коріентальському водосховищі Тікаля є найстарішим з відомих прикладів очищення води в Західній півкулі”. Вони також знайшли докази першого використання цеоліту в системі очищення води Майя. Це свідчить про здатність майя адаптуватися до навколишнього середовища та ефективно використовувати свої ресурси.

Гіпотетична схема давньої системи очищення води на Тікалі. Макрокристалічна кварцово-кристалічна піщано-цеолітова система фільтрації, розташована безпосередньо перед течією або в межах входу в резервуар. (Кеннет Барнетт Танкерслі/Nature)

Професор географії UC Ніколас Даннінг, можливо, пояснив, як майя змогли зрозуміти властивості цеоліту та кварцу. Ніколас Даннінг, географ і частина дослідницької групи, досліджували джерело води на “оголеному вулканічному туфі із кварцових зерен і цеоліту” в Бахо-де-Азукар, на відстані від руїн Тікаля, повідомляє UC News. Якість води була відомою в цій місцевості. Дослідники виявили, що мінералогія цього природного джерела води дуже схожа на водосховище Корріентал.

Генії очищення води Майя

Схоже, що майя бачили, наскільки чистою була вода в Баджо де Азукар. Вони виявили, що цеоліт і кварц можуть фільтрувати воду. Дослідники заявили, що, можливо, завдяки дуже розумним емпіричним спостереженням древні майя побачили, що саме цей матеріал був пов’язаний з чистою водою, і доклали певних зусиль, щоб повернути його назад.

Вони транспортували цеоліт по пересіченій місцевості до водойми. Потім його помістили в резервуар, який був частиною водопроводу Тікаля. Даннінг сказав UC News, що майя “мали відстійники, звідки вода надходить до водойми, перш ніж потрапити до споживачів”.

Дослідники UC Ніколас Даннінг (ліворуч), Вернон Скарборо та Девід Ленц встановили обладнання для збору зразків осаду під час своїх польових досліджень на Тікалі. ( Ліві Граціозо Сьєрра )

Крах цивілізації майя

З часом багато водосховищ забруднювались ртуттю як побічний ефект виробництва штукатурки майями, яку вони використовували на своїх храмах. У попередній доповіді Університету Цинциннаті, опублікованій Ancient Origins, дослідники стверджують, що “під час дощів ртуть у пігменті вимивалася у водойми, де протягом багатьох років осідала шарами”. Особливо це стосувалося тих запасів води поблизу великого міста Тікаль. Хоча більш віддалені водосховища, такі як Corriental, залишались незабрудненими, а ті, що були ближче до Тікаля, були забруднені.

Багато хто вважає, що нездатність підтримувати чистоту водопостачання була ключовим фактором колапсу Тікала. Відсутність чистої води означало, що людям довелося б покинути місто. З часом це призвело до дезертирства Тікаля, відмовившись від міста на користь джунглів. 

Метрополіс Майя був повністю занедбаний протягом століть і був знову відкритий лише в 19 столітті. Доля Тікаля – це урок про необхідність сучасних суспільств ставати більш стійкими.

За матеріалами Еда Уілана