Морські гіганти в пустелі?! Єгипет потішив новими доісторичними відкриттями

У 2019 році група вчених, яка проводила розкопки у випалених пісках Стародавнього Єгипту, далеко від царської зони поховань в Сакарі з муміфікованими тваринами та птахами, виявила останки гігантської плаваючої істоти. 

Вчені були розгублені, а потім нейомвірно здивовані своїм відкриттям, оскільки відстань до вод у яких могбла б жити ця істота була вражаючою, але пізніше з’ясувалось, що це доісторичний гігант, який жив близько 40 мільйонів років тому.

Гіганти попередньо тераформованого Стародавнього Єгипту

Коли ми читаємо історії відкриттів в стародавньому Єгипті з участю тварин, вони , як правило , включають в себе муміфіковані останки тварин, починаючи від крокодилів, ібісів, собак і закінчуючи мільйонами кішок. 

Істотою, яку ніхто, навіть у найсміливіших мріях, ніколи не пов’язував би із Стародавнім Єгиптом, є морська корова.

Нині сухі пустельні землі Саккара . Хто б міг уявити, що одна і та ж земля колись була покрита водою і в ній мешкали давні морські чудовиська. ( Сергій / Adobe Stock)

Під час пізнього еоцену, який описує період між 40 мільйонами і 35 мільйонами років тому, характеризується існування гігантських істот, при цьому морські істоти плавали у водах, які колись займали простір, сьогоднішніх пустель Єгипту.

У дослідженні доктора Мохамеда Корани Ісмаїла Абдель-Гавада, викладача палеонтології хребетних і керівника лабораторії палеонтології хребетних в Каїрському університеті, детально описується відкриття в 2019 роцку нової скам’янілості Сіренії, яка представляє “ребра і кістки кінцівок майже повністю вирощених індивідуально”. Східна пустеля Єгипту була домом для стародавнього морського чудовиська, давно загубленого родича ламантин (Трихеху), яких часто називають “дюгонями” або “морськими коровами” через їх повільне ніжне поводження, схоже на наземних корів.

Фрагмент реберної кістки Сиренії, пов’язаний із сучасною морською коровою, пізнього еоцену, знайдений у Східній пустелі в Єгипті. (Мохамед Корані Ісмаїл Абдель-Гавад)

Плавання в єгипетських пустелях

Ланати – це здебільшого травоїдні морські ссавці. Є чотири живих види, які згруповані в порядку Сіренії, до складу якого входять: амазонська ламантина, західно-індійська ламантина і західноафриканська ламантина. Стаття Live Science про нове відкриття пояснює, що подібно до сучасних китів, предки ссавців роду Сіренія спочатку були істотами на суші, перш ніж перейти в море. Згідно з  публікацією Мічиганського університету за 2012 рік, древня Сиренія колись плавала в сучасній Західній пустелі Єгипту.

У статті 2012 року пояснюється, що Pezosiren portelli – це найдавніший з відомих видів Сиренії. Існуючи в середньому еоцені Ямайки, близько 50 мільйонів років тому, напівводна істота все ще мала передні та задні кінцівки. Але до пізнього еоцену, приблизно 40 мільйонів років тому, ця новостворена копалина Сіренії стала повністю водною, її ноги були повністю замінені плавниками.

Знахідка скам’янілостей Сиренії, виду, що відноситься до сучасної морської корови, датується мільйонами років, підтверджує думку про те, що східні пустелі Єгипту колись були неглибоким морським середовищем. ( Суспільне надбання )

Час, коли блукали велетні

Доктор Абдель-Гавад розповів, що скам’янілості Сиренії відносяться до еоцену (56 мільйонів – 34 мільйони років тому) та олігоцену (34 мільйони – 23 мільйони років тому) які жили в сьогоднішній області Фаюм, у Західній пустелі, на південний захід від Каїр. Ц відкриття згідно з провідними дослідженнями, “підтверджує наявні факти”, які свідчать про те, що східні пустелі Єгипту колись були мілким морським середовищем на той час і що ці гігантські рослиноїдні ссавці харчувалися на більш безпечних мілководдях травою та чагарники, що росли в прибережних морських водах та морських заболочених місцях.

Слово еоцен використовується для визначення епохи, яка тривала приблизно від 56 до 33,9 мільйонів років тому. Назва походить від давньогрецьких слів ἠώς та καινός, що стосуються зорі сучасної фауни, що з’явилася в цю епоху. На даний момент вчені, проводячи розкопки в єгипетській пустелі, виявили предка ламантини, але цікаво що вони можуть розкопати далі. Не можна забувати, що в еоцен існували по сьогоднішніх мірках справжні чудовиська.

У Єгипті було виявлено багато скелетів ранніх китів. У 2016 році у Ваді Ель-Хітан був виявлений перший в історії скелет Базилозавра, збережений із залишками здобичі. Жодне інше місце не має такої великої кількості, концентрації або якості скам’янілостей такого роду. Ліворуч: скам’янілі останки базилозавра у Ваді Ель-Хітан. (Mohammed ali Moussa / CC BY-SA 3.0 ) Справа: реконструкція базилозавра. (Домінік Хаммельсбрух / CC BY-SA 4.0 )

Епоха, яка породила наших предків-тварин

У стародавніх вулканічно-мінералізованих водах пізнього еоцену Базилозавр, гігантський еоценовий кит розміром 15-20 метрів (49-66 футів), був знайдений біля стародавньої ламантини. Базилозавр представляє одну з найбільших відомих тварин, яка коли-небудь існувала. 

Хоча наша колективна уява Єгипту зазвичай наповнена зображеннями сухої пустелі Сахара,у ту епоху в сучасному Єгипті клімат був теплим, і велетні кочували з місця на місце, включаючи еоценових ссавців, таких як предки верблюдів, свині, гризуни, мавпи та титаноти з виду Perissodactyla, що включає коней, носорогів і тапірів, які з тих пір давно вимерли.

Що це означає для нас? Це говорить про те, що людству доведеться переглянути свої уявлення про древній Єгипет. Історія його фауни – це не лише муміфіковані мавпи та птахи, знайдені у Саккарі, яких називають «давньоєгипетськими тваринами». 

Завдяки новому масштабу часу, встановленому цим відкриттям ми як мінімум володіємо достовірним фактом існування тут ареалу морського чудовиська еоцену. Ці якщо проівнювати мумії із цими істотами, що населяли Західну пустелю Єгипту, то ці муміфіковані звірів здаються похованими лише вчора.

Автор Ешлі Коуї. Переклад з англійської – “Файна сторінка“.