Відбитки копита диявола, помічені на снігу?

9 лютого 1855 року в графстві Девон, Англія, жителі були озадачені, коли прокинулись, виявивши дивні сліди на снігу – сліди, несхожі на будь-які сліди тварин, які вони бачили раніше. Коли групи людей у ​​кількох селах протяжністю від 40 до 100 миль йшли слідами, допитливість перетворювалася на все більше відчуття жаху та страху.

Десь 4–5 дюймів у довжину і у формі роздвоєних копит вони піднімалися стінами, через дахи, з одного боку об’єктів незрозумілим чином через інший бік.  Місцями сліди, здавалося, зникали, потім зновув з*являлись.

У деяких селах, здавалося, такі випадки відбувались майже у кожному домі.

Це були тварини? Це був випадок масової істерії? Це був якийсь трюк, який зіграли якісь бешкетники? Це був, як багато хто вважав, сам Диявол? Ніхто насправді не знає. Давайте подивимось на рахунки, докази та можливості.

Pope Silvester II. and the Devil. Illustration from Cod. Pal. germ. 137, Folio 216v Martinus Oppaviensis, Chronicon pontificum et imperatorum

Папа Римський Сільвестр II. і диявол. Ілюстрація від Cod. Приятель мікроб. 137, Folio 216v Martinus Oppaviensis, Chronicon pontificum et imperatorum

Найширше сучасне розслідування так званих диявольських копит проводив Майк Даш, редактор журналу Fortean Times. Він зібрав усі доступні первинні документи, включаючи сліди відбитків, зроблених свідками, рахунки, зібрані преподобним Х.Т. Еллакомбом.

Tracing of the “Devil’s Hoofmarks” by Mr. D’Urban of Clyst St. Mary in Devon, England, reproduced in the Illustrated London News.

Відстеження «диявольських копит» пана Д’Урбана з Кліста Сент-Мері в Девоні, Англія, опубліковане в Illustrated London News.

Tracing of the “Devil’s Hoofmarks,” included in the papers collected by Reverend H.T. Ellacombe, who was vicar of the parish of Clyst St. George in Devon, England, from 1850 to 1885.

Відстеження «диявольських копит», включене в документи, зібрані преподобним Х.Т. Еллакомбом, який був вікарієм парафії Кліст Сент-Джордж у Девоні, Англія, з 1850 по 1885 рік.

Tracing of the “Devil’s Hoofmarks” by G.M.M of Withecombs Raleigh, Exmouth, Devon, England, reproduced in the Illustrated London News.

Відстеження “знаків копит диявола” GMM від Withecombs Raleigh, Exmouth, Девон, Англія, відтворене в Illustrated London News.

Tracing of the “Devil’s Hoofmarks,” sent in a letter by Reverend G.M. Musgrave from Exmouth, East Devon, included in the papers collected by Reverend H.T. Ellacombe.

Відстеження «диявольських копит», надіслане в листі преподобного Г. М. Мусгрейва з Ексмута, штат Східний Девон, включене до статей, зібраних преподобним Х. Т. Еллакомбом.

Він писав у статті під назвою  «Диявольські копита» : «В цілому виявляється, що значна більшість людей, від яких можна було очікувати, що вони знайомі з усілякими стежками, залишеними місцевою дикою природою, були спантеличені і в багатьох випадках налякані цими слідами та місцями, в яких вони були виявлені “.

Reverend H.T. Ellacombe

Преподобний Х.Т. Еллакомб (1790–1885)

Тим не менше, здається, що принаймні деякі сліди, приписувані Дияволу, могли бути зроблені тваринами. Ніч на 8 лютого була надзвичайно холодною. Але, як кажуть, відлига сталася на півдорозі. Сніг трохи розтанув, а потім знову замерз, коли температури знову впали. Це могло спотворити відбитки тварин, а деякі з відбитків, можливо, були зроблені стрибками зайців (на двох задніх лапах можуть залишитися відбитки, які можуть бути помилково прийняті за парнокопитні в одному файлі), або деякі інші дрібні тварини. Як повідомляється, на деяких відбитках були помічені сліди від пазурів, що передбачають замість копита маленькі тваринні ноги. В одному рахунку відбитки проходили через зливну трубу діаметром 6 дюймів. Але деякі інші відбитки, схоже, не піддаються цьому поясненню, і, можливо, ці звичайні відбитки тварин були розглянуті поряд із відбитками більш загадкового характеру.

В Ексмуті, портовому місті в Іст-Девоні, свідок на ім’я У. Кортхоуп Форман сказав: «Сліди вийшли в передній сад на відстані декількох метрів від будинку, різко зупинилися і знову почалися ззаду на кілька футів від будівлі.” Інші робили подібні коментарі щодо відбитків, що перетинають садові стіни та інші предмети. В одному випадку відбитки зупинялися на одній стороні копиці сіна, а поновлювались на іншій, не залишаючи сліду зверху, що щось рухалося по ній. Деш писав: “Справді, проблема оцінки всіх повідомлень про відбитки, знайдені в дивних місцях, полягає у відсутності повних описів їх точного положення”.

The ‘Devil's Hoofprint’ on Broadfleet Bridge in Pilling

“ Відбиток копита диявола ” на мосту Бродфліт у Пілінге

Свідки Преподобного Джей Джея Роу та Р.Х. Буска розповідають про те, як вони слідували слідами з гончими собаками. Р.Х. Буськ сказав: “Нарешті, в лісі, гончі повернулись у жаху”. Роу сказав: “Епізод гончих … Я добре і чітко пам’ятаю”. Інший чоловік, який стежив за відбитками, виявив у них жабу, хоча невідомо, чи ропуха робила або могла робити такі сліди.

Відбитки були знайдені в двох інших регіонах тієї ж зими. 

Інші види “відбитків копит диявола”

У березні 1855 р. Вони були помічені в Інвернессі, Шотландії, де місцевий натураліст відхилив їх як відбити зайців чи тільців, згідно з повідомленням Інвернесського кур’єра від того часу.

У січні 1855 р. Поблизу Вулвергемптона, Англія, приблизно за 200 миль на північ від Девона, відбитки копит з’явилися на вертикальних стінах і дахах пабів. За словами Даша, Елізабет Браун, хазяйка пабу “The Lion” у цьому регіоні, заявила на публічному засіданні, що “її будинок в основному відвідували кар’єрники, і сліди для них не були нічим новим. Подібні знаки копит можна було побачити спаленими в скелі в Перл-Кар’єрі, на пагорбі Тіммінс ».

Це повертає нас до звітів про те, що сліди ніби були затавровані на снігу.

Подібні описи давались і в інших випадках. У весняному випуску “Завтра” 1957 року, щоквартальний огляд психічних досліджень, антрополог і дослідник психіки Ерік Дінгволл повідомив про один такий випадок. Ділова людина на ім’я містер Вілсон знайшла дивні відбитки на пляжі Девона в 1950 році. Вони, здавалося, були знаками копит, хоча і не роздвоєними. Крок від одного до наступного становив приблизно шість футів – суттєвий контраст з невеликим кроком відбитків Девона 1855 року, які знаходились на відстані лише 8–12 дюймів, – і він зауважив, писав Дінгволл, „що по краях не розбризкується пісок : здавалося, що кожна мітка була вирізана з піску плоскою праскою ».

Дінгволл продовжував: «Він зрозумів, наскільки вони абсолютно незрозумілі.Не було зворотного шляху “. Дінгволл запитав Уілсона, чи можливо, що тварина або все, що могло зробити позначки, повернуло праворуч або ліворуч у море та повернулося на іншу землю. “Але містер Вілсон представив фотографії, які показали, що пляж був порівняно вузьким простором, повністю огородженим скелястими мисами по обидва боки”.

Взимку 1957 року Лінда Хенсон спостерігала знаки копит у саду батьків. У листі до редактора Fortean Times Бобу Рікарду вона написала, що за ніч випав сніг приблизно на дюйм, і вранці вона побачила їх, «у формі парного копита, 4 дюйма в поперечнику, приблизно 12 дюймів один від одного, по прямій лінії і зупиняючись посеред саду ».

За її словами, сухий бетон можна побачити там, де були відбитки, на відміну від звичайних відбитків тварин або людей, на яких залишається стиснений сніг. 

У 2009 році відставна чиновниця місцевого самоврядування Джил Уейд із Північного Девону прокинулася, знайшовши у своєму дворі відбитки довжиною близько 5 дюймів із кроком 11–17 дюймів. Вона викликала експертів для розслідування. Зоолог Грехем Інгліс сказав Telegraph :  Сліди є своєрідними, але вони не є диявольськими … Особисто я думаю, що це належить кроликові чи зайцю, але над цим почався досить академічний удар ».

Інші пояснення відбитків девону, включаючи втеченого кенгуру, ланцюжок, що звисає на повітряній кулі, та багато іншого – були відкинуті або визнані малоймовірними з різних сторін. Якими б малоймовірними не здавалися пояснення, важко довести чи спростувати будь-яке з них із певністю. Щось незвичне сталося в Девоні, Англія, у ніч на 8 лютого 1855 року.