Русалка на Фіджі: чому ця огидна істота була такою популярною.

Русалка на Фіджі: чому ця огидна істота була такою популярною.

10 Грудня, 2020 Off By admin

Русалка на Фіджі (також пишеться як “Feejee”) була публічним шоу, яке набуло популярності протягом 19 століття. Оригінал Фіджі Русалка був показаний у 1842 році П.Т. Барнумом, американським шоуменом та бізнесменом, в Американському музеї Барнума, Нью-Йорк. Ця цікавість привернула багатьох відвідувачів музею, і його популярність засвідчується тим, що пізніше в США буде показано більше русалок на Фіджі.

Зазвичай кажуть, що русалка Барнума була знищена внаслідок пожежі, яка спалахнула і спалила музей Барнума в 1865 році. Проте, на той час русалка була б виставлена ​​в Бостонському музеї Кімбола і загинула б лише тоді, коли цей музей теж піднявся у полум’ї на початку 1880-х років. Деякі також стверджували, що русалку врятували від (або одного з) пожеж, і вона демонструється донині.

Русалка в США?

Історія про русалку Фіджі в США починається з приїзду в середині липня 1842 року англійця на ім’я ‘доктор Дж. Гріффін (який насправді був Леві Лайманом, співробітником Барнума), передбачуваним членом «Британського природничого ліцею», у Нью-Йорку. Здається, Гріффін привіз із собою русалку, яку, як стверджували, спіймали поблизу островів Фіджі в південній частині Тихого океану. Новини про приїзд Гріффіна разом із його дивним екземпляром були відомі пресі, і репортери пішли до готелю Гріффіна, вимагаючи побачити русалку. Коли він показав їм те, що він приніс із собою, вони переконались, що це правдаі.=

P.T. Barnum's Feejee mermaid from 1842.

PT Barnum’s Feejee русалка з 1842 року ( Public Domain )

Незабаром після цього П.Т. Барнум відвідав офіси головних газет у Нью-Йорку, де пояснив, що намагався переконати Гріффіна показати русалку у своєму музеї. На жаль, англієць не хотів це робити. Також «так сталося», що він заздалегідь підготував рекламу (яка містила гравюру на дереві типової європейської русалки), яка тепер для нього не мала ніякої користі.  Кажуть, що Барнум також поширив 10 000 памфлетів, знову ж таки із зображеннями спокусливих русалок, по місту.

Це все було рекламним трюком, і незабаром русалка на Фіджі Гріффіна стала найгарячішою темою в Нью-Йорку, і врешті-решт Гріффін погодився показувати свою русалку на тиждень у Концертному залі на Бродвеї. Тижнева виставка була популярною серед людей, і в результаті Гріффін дозволив демонструвати її в Нью-Йорку протягом більш тривалого періоду часу. Домовились, що його можна буде виставляти в Американському музеї Барнума протягом місяця. Окрім виставки, Гріффін також читав лекції натовпам, які прийшли подивитися на русалку.

Phineas Taylor (P.T.) Barnum.

Фінеас Тейлор (PT) Барнум. 

Натовп бачив, безумовно, не красивих оголених русалок, як зображено на рекламному матеріалі Барнума. Натомість саме збережене тіло якоїсь маленької гидоти здивувало їх, коли вони відвідали виставку. 

Створення Русалки

Вважається, що знаменита русалка на Фіджі була зроблена в Японії приблизно в 1810 році, де це було нібито традиційним видом мистецтва серед рибалок. Русалку Барнума придбали голландські купці, а потім продали її американському морському капітану на ім’я Самуель Барретт Ідес в 1822 році. Ідес заплатив величезну суму грошей за русалку, але не зміг заробити на її виставці. Після його смерті русалку віддали його синові, який продав її Мойсею Кімболу. Це був Кімбол, у якого Барнум взяв в оренду русалку.

A depiction of what would later come to be known as the Fiji mermaid, commissioned by Captain Samuel Barrett Eades.

Зображення того, що пізніше стане відомим як Русалка на Фіджі, за замовленням капітана Семюеля Барретта Ідеса.

Втрата Фіджі Русалки

Після місячної виставки в Американському музеї Барнума русалка на Фіджі вирушила в Південний тур, який довелося скоротити через ворожнечу яка спалахнула в Південній Кароліні. Після цього русалка на Фіджі протягом наступних 20 років знаходилась між музеєм Барнума та Кімболом у Бостоні. У 1859 році русалка на Фіджі вирушила на гастролі в Лондон, а коли вона повернулася, була виставлена ​​в Бостонському музеї Кімбала, де було останнє місце її знаходження.

The Banff Merman, similar to a Fiji mermaid, on display at the Indian Trading Post.

Банф Мерман, схожий на русалку з Фіджі, виставлений на Індійській торговій пошті.

Згідно з одним повір’ям, русалка на Фіджі була знищена, коли в 1865 році в музеї Барнума спалахнула пожежа. Однак було зазначено, що на той момент русалка була в музеї Кімбола. Тому в якості альтернативи припускають, що русалка зникла лише на початку 1880-х років, коли музей Кімбола був знищений внаслідок пожежі.

Інша альтернатива – русалка з Фіджі якимось чином збереглась і опинилася в Гарвардському музеї археології та етнології Пібоді. Хоча в цьому музеї є русалка на Фіджі, невідомо, чи це “оригінальна” русалка на Фіджі. У світі є також інші музеї, де виставляються русалки на Фіджі, можливо, це свідчення захоплення людей цією темою, хоча вони й фальшивки.