Продавав усе, що бачив, навіть Статую Свободи. Найбільший аферист в історії людства.

Шотландець Артур Фергюсон володів винятковим талантом продажів. Але, як і багато інших генії, він довго нічого не знав про цей дар рівно до того моменту, коли іскри можливостей і натхнення не злилися в єдине ціле.

В один прекрасний ранок 1920 року, на Трафальгарській площі, доля посміхнулася Фергюсону: він зустрів багатого американця, який щиро вивчає знамениту колону статуї Нельсона. Імпровізуючи в ролі гіда, Фергюсон пояснив самовдоволеному туристу, що пам’ятник являє адмірала Нельсона, славного героя англійської історії. Без статуї це місце ніколи не буде колишнім. Але, на жаль, борги імперії потрібно гасити … Їх надто багато, через борги все може зникнути: колона, статуя, фонтан і леви.

Ошелешений американець запитав про ціну. «Всього 6000 фунтів», – зітхнув Фергюсон. Само собою, мова не йшла про передачу пам’ятника кому-попало; покупець повинен був довести, що гідний придбати ці зворушливі свідчення колишньої величі.

Трафальгарська площа з Колонній Нельсона, Лондон. 1940-і рр

Завдяки щасливому випадку саме йому, Фергюсону, було доручено вести переговори. Питання, ясна річ, дуже делікатне, повинно триматися в секреті …

Американець благав Фергюсона віддати йому першість. Не менш очманілий «продавець», нарешті, погодився «запросити телефонні інструкції від вищестоящих начальників».

Все владналося за кілька хвилин. Британська імперія була готова прийняти чек і негайно закрити операцію. Допомагаючи американцеві, Фергюсон зайшов так далеко, що довірив своєму новому другові назву і адресу надійної компанії, яка візьме на себе відповідальність за демонтаж пам’ятника і забезпечення його транспортування.

Американець вручив йому чек в обмін на розписку, і двоє чоловіків розійшлися по своїх справах. Фергюсон негайно перевів у готівку чек, а його клієнт зв’язався з вказаною компанією. Остання висловила дивне небажання робити те, що від неї просили. Тільки після інтерв’ю з поліцейськими Скотланд-Ярду наївний покупець погодився визнати, як його спритно обдурили.

Літній сезон в Лондоні став для Фергюсона одним з найуспішніших. Тільки поліція не розділяла його радості. Один за іншим клієнти Фергюсона приходили зі скаргами на те, що один вніс перший платіж в 1000 фунтів за Біг-Бен, інший «клієнт» стверджував, що віддав готівкою 2000 фунтів початкового внеску за Букінгемський палац, але йому відмовили в доставці!

Фергюсон прийшов до висновку, що кращими замовниками були американці, і, можливо, варто продовжити операції в їх власній країні …

У 1925 році він відправився до Вашингтона, де орендував Білий дім місцевим скотарю, терміном на 99 років. І ціна була зовсім не захмарною. Всього-то сотня тисяч «мертвих американських президентів» в рік.

Фергюсон міг влаштувати собі золотий вихід на пенсію, але хотів з апофеозом покинути сцену.

Виявилася ідеальна жертва, австралієць з Сіднея, для якого «геній» працював з усією винахідливістю. Порт Нью-Йорка повинен був бути розширений, а Статуя Свободи заважала роботі. Звичайно, сентиментальні спогади залишилися, але це не повинно перешкоджати прогресу. Федеральне уряд погодився передати пам’ятник будь-кому, хто захоче його забрати.

Наступні дні австралієць гарячково доставляв з Сіднея необхідні кошти – чергові 100 000 $. Фергюсон не відпускав його, старанно не даючи хвалитися величезною угодою. На згадку про співпрацю махінатор погодився сфотографуватися поруч з клієнтом, біля підніжжя Статуї, щасливим володарем якої останній повинен був стати.

Оскільки сума надходила повільно, Фергюсон виявив деякий нетерпіння, що викликало підозри австралійця. У підсумку, той звернувся в поліцію, де і вручив правоохоронцям фотографію афериста. Поліція довго чекала цього сліду. Австралієць привів їх прямо до Фергюсону, який був негайно заарештований.

Його засудили до п’яти років тюремного ув’язнення. Це був дуже маленький термін, в порівнянні з тим станом, який він накопичив. Звільнений у 1930 році, спритник продовжив свій «бізнес» аж до своєї кончини в 1938 році.