Стародавні рослини відроджуються після відступу льодовиків

Стародавні рослини відроджуються після відступу льодовиків

9 Грудня, 2020 Off By admin

Вчені, які відвідували острів Еллесмір в канадській Арктиці, виявили щось чудове і захоплююче .

На чолі з Кетрін Лафардж, геологом з Альбертського університету в Едмонтоні (Канада), вони досліджували територію під назвою Перевал Свердруп, який ще зовсім недавно був покритий льодом. Льодовик Сльози поширився по всьому острову Еллесмір під час Малого льодовикового періоду, глобального холоду, який впливав на погоду та кліматичні умови в Північній півкулі між 1550 і 1850 роками.

Пробираючись по нещодавно відкритій землі, вчені виявили скупчення моху, які в основному були підрум’яненими або почорнілими. Але серед мертвої рослинності було кілька зелених плям, що вказує на те, що почався процес регенерації та відростання.

Це було приголомшливо, оскільки Лафарж та інші вчені знали, що вони не дивляться на мох, що виріс нещодавно. Те, що вони виявили, спочатку жило і померло кілька сотень років тому, і воно опинилося в пастці під льодом протягом декількох століть. Неймовірно, але мох, який був похований і застиг твердим тілом під льодовиком Сльози, почав відроджуватися, ніби на нього не вплинуло його багатовікове обледеніння.

LaFarge зміг ідентифікувати ці зразки моху як мохоподібні, надзвичайно стійкі рослини, що перебувають на Землі тисячоліттями. Вони мають життєво важливий внесок у здоров’я та життєздатність полярних екосистем, відіграючи роль у їх створенні та підтримці. Вони були досить витривалими, щоб вижити в суворому арктичному кліматі, і тепер, коли тенденції потепління відкрили їм простір, вони знову ожили. Швидше за все, вони були під відкритим небом близько двох років до того моменту, коли їх відкрили канадські вчені.

Вчені забрали зразки мохоподібних у свою лабораторію для подальшого вивчення та експериментів. Методи радіовуглецевого датування підтвердили, що моху було приблизно 400 років, проте його здатність давати нове життя не згасла через пережиту травму.

Щоб перевірити його ефективність, ЛаФардж та її команда нарізали мох на секції та помістили в контрольоване середовище, де світло, температура та живлення були ідеальними для вирощування. Врешті-решт сім із 24 зразків проросли нові рослини, які, мабуть, були цілком здоровими та живими.

Як пояснив Лафарж, новий мох росте не з насіння та спор, а з окремих рослинних клітин, які можуть створювати свої копії безпосередньо. Ця унікальна якість може сприяти здатності моху швидко і міцно відновлюватися, навіть після того, як його більше чотирьох століть поміщають під льодовиком.

Більше Мохових чудес

Це важливе відкриття змусило біологів переглянути свої уявлення про здатність життя переживати заморожені умови. Але якою б чудовою не була ця знахідка, вчені, пов’язані з Британським антарктичним дослідженням та Університетом Редінга, зробили ще цікавіші дослідження.

У 2014 році, лише через рік після відкриття острова Елсмір, британські вчені дістали зразки моху глибоко всередині замороженого басейну моху, знайденого в антарктичній тундрі. За допомогою радіовуглецевого датування вони виявили, що моху було приблизно 1500 років. Але, незважаючи на величезну старовину, коли рослини нарізали на частини і помістили всередину інкубатора, через кілька тижнів вони теж почали відроджуватися.

Навіть після найглибших глибоких замерзань на найхолоднішому континенті на нашій планеті, ці зразки моху не втратили здатність до регенерації при достатній кількості світла, води та та поживи.

“Цей експеримент показує, що багатоклітинні організми, у цьому випадку рослини, можуть вижити набагато довші терміни, ніж вважали раніше”, – сказав професор Пітер Конві, один з провідних вчених, що брали участь у цьому дослідженні. “Ці мохи, ключова частина екосистеми, можуть вижити від століття до тисячолітнього періоду перебування в льоду”.

«Якщо вони зможуть вижити таким чином, – продовжував він, – то переколонізація після льодовикового періоду, коли льодовик відступить, буде набагато простішою, ніж міграція транзокеанічних відстаней з теплих регіонів. Це також підтримує різноманітність у районі, який інакше був би витертий життям льодовиком».

І хоча ідея може здатися надуманою, Конві згадує ще одну можливість, яка, мабуть, спала на думку кожному, хто чув цю історію.

“Хоча це було б великим стрибком від нинішньої знахідки, це дійсно підвищує можливість складних форм життя, які переживають навіть довші періоди, коли потрапляють у вічну мерзлоту або лід”.

Конвей не вказує, що він має на увазі під “складними формами життя”. Але це бентежить розум, думаючи про те, що може бути поховано під льодовиками, що покривають полярні сфери. Одне ми точно знаємо, що завдяки глобальному потеплінню більша частина суші, яка в даний час покрита льодом над Полярним колом і поблизу Південного полюса, може врешті-решт бути оголена.

Можуть лютує Віруси – чи Овочеві Чоловіки – бути поруч?

Існує багато науково-фантастичних фільмів, в яких показано реанімацію живих істот, застиглих у твердому льоду. У 1951 році в “Річі з іншого світу” людоїдний шестифутовий овоч з іншої планети, спочатку укладений у крижину, тероризує мешканців арктичної дослідницької станції після випадкового розморожування електричною ковдрою. У 1967 році в «Замерзлих мерцях» божевільний вчений розморожує та реанімує нацистських солдатів, яких він зберігав у своєму англійському заміському маєтку, не підозрюючи, що їх перетворили на кровожерливих зомбі.

Такі далекі сюжетні лінії можуть здаватися не пов’язаними з розмороженим та відродженим мохом. Але те, що мох доброякісний, це не означає, що не існує небезпек, характерних для відтавання форм життя, які жили в інші епохи. Деякі з цих форм життя цілком можуть представляти загрозу здоров’ю та безпеці людства, і вченим слід ретельно продумати можливі наслідки, перш ніж відкрити скриньку Пандори та оживити все, що вони можуть знайти.

У реальному світі стурбованість стосується не стільки заморожених тварин, неандертальців чи прибульців з розбитих космічних кораблів. Справжній страх полягає в тому, що вчені можуть помилково активувати давно сплячі віруси або бактерії, яким ми не змогли б протистояти. Оскільки діяльність людини продовжує нагрівати планету, розморожування тундри в Сибіру та відступ льодовиків всередині Полярного кола та Антарктиди можуть вивільнити та реактивувати приховані та потенційно летальні мікроорганізми. Якби такий сценарій був реалізований, ми могли б піддатися небезпеці, яка може бути навіть більш смертоносною, ніж нацистські зомбі чи інопланетні рослинні люди.

Можливість такої події не є суворо теоретичною. У 2014 році група французьких вчених відродила древній вірус, виявлений замороженим у зразку грунту, відібраному на 30 метрів нижче крижаної тундри східного Сибіру. Дубльований Pithovirus Sibericum, цей гігантський вірус був набагато більше і складніше, ніж віруси, які ми бачимо сьогодні, і , як вважають, еволюціонував абсолютно окремо від сучасних інфекційних агентів. 

На щастя, цей вірус виявився нешкідливим для людини. Але наступний або наступний після цього може бути смертельним, і якщо люди мимоволі піддаються цьому через розморожування тундри, не можна сказати, скільки шкоди він може нанести.

Натан Фальде