«Геркулес-баба», забута учениця Піддубного Агафія Завидна. Як склалася її доля

Яскравою представницею прекрасної статі, яка точно могла зупинити коня на скаку, була Агафія Завидна.

Вона народилася в 80-х роках 19-го століття ва Україні під Нікополем.

Цікаво, що на момент появи на світ богатирки, її батькові було вже 60 років. Батьки ніяк не могли завести дітей. Але ось – щастя – з’явилася Агафія. А за нею ще 13 діток. Не всі дожили до дорослого віку. Але ті, хто залишився – були справжніми здорованя. І первісток-Агафія – сильніша за всіх.

У 12 років вона вже була схожа на 18-річну дівчину. А в 18 Агафія мала зріст 190 сантиметрів і вагу 150 кілограмів.

В тому самому 12-річному віці Завидна пішла працювати в готель пані Юшкової. Потрібно було допомагати батькам годувати інших діток. Юшкова ставилася до дівчинки з добротою і любов’ю. І це не дивно. Одного разу стався такий випадок:

Агафія (Гаша) почула, що мадам Юшкова хоче переставити меблі в номерах. Господиня готелю вирішила найняти вантажників – цілих 6 осіб. Поки Юшков не було в своєму готелі, Гаша все зробила сама. Повернувшись господиня здивувалася: «Хто у нас був?». Дівчинка-підліток скромно сказала, що вона сама все зробила.

З того часу Юшкова дуже трепетно стала відноситись до своєї працівниці.

Якось раз в готелі зупинився сам Іван Піддубний. Він зауважив сильну дівчинку і запропонував їй виступати в цирку. Без батьків Завидна не могла дати згоди на таку справу. А вони були проти. Але питання якось вирішилось.

Юшкова стала виходити на манеж. Вона танцювала з рейками, гнула підкови, робила місток з 8 чоловіками у себе на животі. «Геркулес-баба» так її прозвали, міцно запала в душу публіці.

В ході виступів Агафії Завидній на манеж кидали золоті монети. Дівчина купалася в славі і в золоті.

Як це часто буває, успішні учні, знайшовши самовпевненість, залишають своїх вчителів. Ось і Завидна вирішила піти від Піддубного, захотівши працювати «сольно».

Вона була впевнена, що саме на неї публіка буде ходити.

Іван Максимович був сильно засмучений, але зробити нічого не зміг.

Завидна ж вирішила потрапити на прийом до Миколи Другого, щоб просити дозволу на закордонні гастролі. Цар чув про «Геркулес-бабу» і дав розпорядження випустити Завидну за кордоном. Агафія виступала в Німеччині, в Персії, в Туреччині. Скрізь вона мала величезний успіх.

Але в Російській імперії сталася революція. Завидна повернулася в Нікополь, виступала в окрузі – по містах і селах. Ніхто вже не кидав на манеж золоті монети. Глядачі нагороджували артистку продуктами, зерном, борошном. Агафія не бідувала.

Цікаво, що у такої великої і не дуже жіночної дами завжди було багато шанувальників. Але вона нікому не відповідала взаємністю, вважаючи за краще бути вільною.

У радянські часи ще міцна Завидна виступала на манежі. У неї, як і раніше було багато шанувальників. Є версія, що намагався упадати за силачкою один міліціонер. Коли Гафія в черговий раз відмовила йому у взаємності, той вистрілив в свою кохану. 

Завидній довелося довго лікуватися, відновлюватися. У пошуках кращої долі вона переїхала в Ленінград. Але це місто сильно відрізнявся від царського Санкт-Петербурга. Артистка жила в маленькій квартирці, постійно оглядалася у лікарів, які наполягали на черговий операції. Завидна погодилася лягти на хірургічний стіл. Але після цього стан її здоров’я сильно погіршився. Агафія, будучи ще молодою, залишила цей світ.

Родичі не змогли приїхати до Ленінграда, щоб проводити в останню путь Гашу. Місце її поховання невідоме.

Є легенда, що десь існує гиря-скарбничка, куди Завидна поміщала золоті монети. Місце знаходження цього предмета, якщо він існує теж невідоме.